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한국의 대표 전통 음식, 김치의 계승과 발전을 위하여!

(아시아뉴스통신= 백종수기자) 기사입력 : 2017년 05월 18일 14시 08분

 
김치를 담그며 밝게 미소짓고 있는 김옥심 명인.(사진제공=김옥심 명품김치)

채소를 절여서 보관하는 것은 세계에서 공통적으로 볼 수 있다.
 
피클류와 중국의 파오차이, 일본의 다꾸앙, 대한민국의 김치가 그 대표적인 종류라 할 수 있는데, 이 침채(沈菜) 발효 음식은 다소의 영양소를 내포하고 있으나 고추와 젓갈을 가미해 한 번 더 변용을 일으키면서 전혀 다른 제 3의 채소절임으로 바뀌어 김치의 고유 성분이 되어 다른 피클이나 발효 음식과는 차별화된 맛과 영양을 갖게 된다.
 
맛에 있어서도 ‘피클’이나 ‘파오차이’의 신맛은 김치 특유의 맛을 따라올 수 없다.
 
물론 김치도 발효되면서 유산균을 생성하고 유산균이 젖산균으로 바뀌면 신맛을 내지만 신맛을 내기 전에 젖산발효로 국물에 탄산이 녹아 특유의 시원한 맛을 낸다.
 
특히 식품의 다섯 가지 기본 맛에다 젓갈로 인한 단백(蛋白)한 맛과 발효의 훈향을 더하는 일곱 가지 독특한 풍미를 갖춘 발효야채식품은 한국의 김치뿐이다.
 
발효를 거치지 않고, 화학 첨가물로 신맛을 낸 일본의 기무치가 한국의 김치를 따라올 수 없는 이유이기도 하다.
 
이런 대한민국의 대표 전통식품인 김치의 장인이라 평가받는 ‘김옥심 명품김치’의 김옥심 명인을 만나 그의 이야기를 들어봤다.
 
김옥심 김치명인이의 직접 만든 전통김치와 음식.(사진제공=김옥심 명품김치)

▲김치 연구가에서 김치의 명인으로
 
광주광역시에 자리 잡은 ‘(주)김옥심 명품김치’의 대표로 역임중인 김옥심 명인은 김치 전문가에서 명인이라는 칭호를 받게 된 대한민국을 대표하는 김치의 달인이다.
 
'김옥심 명품김치'를 운영하며 김치 교육, 김치터 사업 등 우리나라 고유의 맛을 지키고 계승하기 위해 노력을 기울이고 있는 김옥심 명인, 그가 만드는 명품김치는 어느 순간 이뤄진 게 아니라 오랜 시간 연구를 거듭하며 한국 고유의 맛을 살리고 좋은 재료와 정성이 깃든 하나의 '문화'로 거듭났다.
 
김 명인이 김치의 장인이 되기까지 친정어머니와 시어머니의 영향을 많이 받았다.
 
먹거리가 풍족한 시절이 아니었던 어릴 적, 별 생각 없이 맛있게만 먹었던 어머니의 간식이 영양학적 밸런스를 맞추고 있음을 식품영양학을 전공하며 깨달은 이후 건강식에 관심을 갖게 되었다.

거기에 김 명인의 남편이 까다로운 식성의 김치 마니아였던 탓에 그 입맛을 맞추기 위해 연구를 하게 되면서 김치 외에 다른 음식도 관심을 가지게 됐다.
 
이 일을 계기로 1990년도에 한식당 사업을 시작하게 되며 본격적인 사업을 시작하며 김치의 길로 들어서게 됐다는 김 명인은 “우리 선조들이 후손들의 건강을 위하여 고문서나 서간, 일기 등으로 자자손손 우리 전통김치의 명맥을 이어갈 수 있도록 기록으로 남겨 우리가 지금 활용할 수 있도록 해주신 것처럼 우리도 선조들의 훌륭한 전통김치를 현대인의 입맛에 맞게 만들어주고 그 김치를 다시 후손들에게 계승할 수 있도록 하고자 하는 연유로 ‘김옥심 명품김치’가 탄생하게 됐다.”며 강한 사명감과 책임의식을 보였다.
 
전통김치를 널리 전파하겠다는 포부를 밝히며 김치를 사랑하는 마음을 인정받고 싶다는 김옥심 대표(사진제공=김옥심 명품김치)

▲대통령상에 빛나는 김치의 길, 그 사명감과 책임감
 
김옥심 명인이 운영하는 한식당은 고객들에게 좋은 반응을 얻으며 흔히 말하는 ‘대박집’이 됐다.
 
그 중에서도 김치 맛이 일품이라는 칭찬을 많이 듣던 터라 고객들의 성원에 보답하고 싶은 마음에 더욱 노력하게 됐고, 당시 김치를 가르치는 학원이나 교육을 받을 수 있는 환경이 아니었기 때문에 독자적으로 연구를 시작해 많은 시행착오를 겪으면서 한국 전통 김치의 맥을 잇는 장인의 반열에 오르게 됐다.
 
주변의 권유와 지인들의 도움으로 2009년 광주김치문화축제 김치명인콘테스트에 도전해 전국 김치고수들과의 겨루기에서 당당히 대통령상을 거머쥔 그녀는, 이때부터 단순히 김치 담그기 전문가라는 자부심을 넘어 전통음식인 김치를 향한 사명감을 품게 됐다.
 
김 명인은 " 누구나 명인의 반열에 오르게 되면 후배양성을 하고 우리의 얼을 이어나가며 역사를 만들어 가야하는데 실제로 부족한 부분이 있다는 생각에 교육에 열을 올리고 있다."며 후인양성에 힘을 쓰고 있었다.
 
김옥심 김치명인이 학생들과 주부들을 대상으로 김치교육을 하고 있다.(사진제공=김옥심 명품김치)

▲최고의 김치제조와, 교육을 향한 열정 선보여
 
바쁜 일정 중 김치 책을 저술중인 김옥심 명인은 최근 김치 특허 몇 가지를 준비 중에 있으며, 김치터를 운영하고 찾아가는 김치 체험 교육에 앞장서고 있다.
 
김 명인은 조금 더 시민들에게 다가가고자 오는 5월 중, 광주광역시청 1층 로비에서 시민들을 대상으로 한 ‘전통음식 장(간장, 된장, 고추장)과 김치(봄 여름김치, 이색김치 등)’에 대한 전시회를 진행하며 전통음식의 중요성에 대한 강의 및 직접 김치를 담글 수 있는 기회를 제공 할 예정이다.
 
하루 24시간이 부족할 만큼 분주한 나날을 보내고 있는 김 명인의 대표적인 사업은 세 가지인데, 첫째는 김옥심 명품 김치 제조 판매 사업이다. 배추김치를 비롯한 200여 가지 각종 제철김치를 고객의 주문 요청에 따라 김옥심 김치명인의 손맛이 들어간 김치를 담가 판매하고 있다.
 
국가공인 농산물품질관리사인 남편 이강호 전무가 엄선한 재료와 자연양념을 정확한 레시피에 의하여 김치 명인이 김치를 담가 그 맛과 품질은 최상으로 유지하고 있다.
 
두 번째는 바로 김옥심 명품 김치 체험 학습장 사업이다.
 
우리 조상 대대로 내려오는 전통 김치의 계승 발전을 위하여 다양한 계층을 대상으로 김치 체험학습을 진행하고 있다.
 
지금까지 약 15.000여 명의 시민, 학생, 다문화 여성, 외국인 등에게 우리 김치의 우수성과 영양학적인 면에서의 뛰어난 면을 이야기하며, 김치 담그기 체험 등을 실시하고 있다.
 
2017년에도 찾아가는 김치체험교육을 강화하여 실시할 예정에 있다.
 
셋째는 김옥심 김치명인의 사회공헌 활동인 '김치터'운영이다. 값싼 수입산 김치로부터 떨어져서 김치종주국으로써 자부심과 자존심을 지키기 위해 김치를 직접 담가 먹는 가정이 확산될 수 있도록 돕는 순수한 봉사활동 운동을 펼치고 있다.
 
매달 셋째 주 수요일 오후에 정하는 장소에서 식구들이 한 달간 먹을 수 있는 제철 김치를 김옥심 김치명인의 지도하에 담가 가져가는 게 바로 김치터다.
 
이렇게 차별화된 경쟁력을 가지고 있는 ‘김옥심 명품김치’는 김치에 관해 항상 연구하고 노력하는 자세와 김치 원부재료에 대한 품질관리가 엄격하다.
 
김치 원부재료 수입산과 국내산 등 원산지 식별 능력을 보유하고 있으며 식품첨가물사용을 배제하고 있으며 맛이나 영양 면에서 최고를 자랑하고 있다.
 
김옥심 명인은 이외에도 조선대학교 평생교육원에서 200여명의 김치전문가를, 광주교육대학교 평생교육원에서 120여명의 아동 김치 교육전문가를, 다문화 가정 김치 교육전문교사 80여명을 양성하는 등 체험학습장 밖에서도 그 열정을 잇고 있으며, 그녀의 활동들은 KBS, MBC, SBS 등 공중파를 비롯한 한식대첩4, 아리랑 TV, tv조선, food TV 등 언론을 통해 꾸준히 조명되어 더 큰 김치 알림 효과를 창출하고 있다.
 
묵묵히 한 길을 걸으며 끊임없이 연구에 연구를 거듭하는 김옥심 명인은 김치에 대한 관심이 줄어들고 있는 현대인들을 향해 지극한 사랑으로 김치를 담그고, 연구하며 가르치는 일에 매진하고 있다.
 
이처럼 현재에 안주하지 않으며 쉬지 않고 달려가고 있는 열정은 아마도 이미 한 분야의 명인이라는 명성과 사회적인 성공을 이뤘지만 그보다 ‘김치’를 사랑하는 마음을 인정받고 싶다고 이야기하는 김옥심 명인의 마음가짐에서 오는 것은 아닐까.
 
앞으로 그가 나아갈 행보에 무한한 성공을 기원하며 응원의 박수를 보낸다.
 
취재 : 아시아뉴스통신 = 백종수 기자(bjs101@hanmail.net)
 
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